Testosteron, mann, hormoner
Testosteron

95 prosent av menns testosteron dannes i testiklenes leydig-celler.

© Foto: iStock

Testosteron: Alt du trenger å vite

I denne artikkelen handler det om testosteron – det mannlige kjønnshormonet, som mange primært forbinder med aggresivitet, kraftige muskler og ulovlig doping, men som er svært viktig for en rekke funksjoner i kroppen.

9. juni 2022 av Jesper U. Larsen Pia Norup, lege

Hva betyr testosteron? Ordet testosteron har vært brukt siden 1930-tallet som betegnelse på det mannlige kjønnshormonet. Det kommer av det latinske ordet «testis», som betyr testikkel, og «steroid». Navnet henviser til at hormonet primært produseres i testiklene hos menn. Kvinner produserer riktignok også testosteron – i eggstokkene og binyrene – men i mye lavere mengder enn menn.


Spørsmål og svar

Hva gjør testosteron i kroppen?

Allerede som fostre er gutter avhengige av testosteron, som er ansvarlig for utviklingen av kjønnsorganene. I puberteten sørger hormonet for at gutter skyter i været, utvikler dypere stemmer, får hår ulike steder på kroppen og andre forandringer som gjør gutter til menn.

I voksen alder sørger testosteron for å holde kroppen sunn og frisk, og at den klarer en rekke viktige oppgaver: 

  1. Hår. Testosteron stimulerer hårveksten i ansiktet, på kroppen og rundt kjønnsorganene. 
     
  2. Muskler. Når du har tilstrekkelig med testosteron i kroppen, har du lettere for å bygge opp og bevare muskelmassen.

  3. Hjerte- og karsystemet. Testosteron beskytter hjertet og arteriene, og reduserer risikoen for hjertesykdommer. Det øker også produksjonen av røde blodlegemer

  4. Hjernen. Humøret og sexlysten styres i høy grad av testosteron.

  5. Kjønnsorganer. Hormonet sørger for produksjon av sædceller og for at man får ereksjon.

  6. Skjelettet. Testosteron stimulerer oppbygningen av bein og knokler, slik at skjelettet er solid.
Testosteron, mann, hormoner, kroppen

Menn kan takke sitt høye testosteronnivå for at de har lettere for å bygge opp stor muskelmasse enn kvinner. Testosteron spiller en viktig rolle i kroppen hele livet, og det er viktig for helsa og velværet at vi har riktige mengder av hormonet.

Hva kan være årsaken til lavt testosteronnivå hos menn?

Redusert produksjon av testosteron (hypogonadisme) kan oppstå ved direkte påvirkning på testikkelfunksjonen, for eksempel ved skader eller sykdom. I tillegg skjer det et naturlig, aldersrelatert fall, som setter inn rundt 50-årsalderen. Noen menn merker ikke noe til det, men hos andre medfører det symptomer som trøtthet, tap av muskelstyrke, manglende energi og sexlyst, depressive følelser, irritasjon og konsentrasjonsvansker.

Derfor snakker enkelte om at også menn har en overgangsalder, kalt andropausen, som henger sammen med det synkende nivået av det mannlige kjønnshormonet. Forskere mener at omkring 20 prosent av alle menn over 50 år skal ha symptomer på for lav testosteronproduksjon.

Kan man få tilskudd av testosteron hos legen?

Menn som ikke danner nok testosteron selv, kan behandles med hormontilskudd, som gis i form av tabletter, innsprøytning eller en gelé som smøres på huden. I blant annet USA er behandling med testosteron svært utbredt, men legene her hjemme er litt mer tilbakeholdende med å skrive ut resepter. Noen mener det bør være snakk om en konkret sykdom eller skader i for eksempel testiklene før man gir tilskudd. Det skyldes blant annet en mistanke om at det kan øke risikoen for blodpropp. 

HAR DU FOR LITE? Hvis du har symptomer på lavt testosteronnivå, bør du snakke med legen, som gjennom en blodprøve kan konstatere om det er tilfelle.

Hva skjer med testosteronen med alderen?

Hos gutter er det en periode i fostertilværelsen og i tremånedersalderen der man har ganske høy konsentrasjon av testosteron i kroppen. Men det er først når man kommer i puberteten at produksjonen setter i gang for alvor, og den er på topp når man er ung. Hos begge kjønn faller produksjonen av testosteron igjen fra man er middelaldrende og resten av livet. 

Graf, testosteron

Grafen viser totalnivået av testosteron i kroppen. Nivået av fritt testosteron kroppen kan bruke, faller mer med alderen – til cirka 50 prosent av maks hos 80 år gamle menn.

Har menn i dag mindre testosteron i kroppen?

Ja, mye tyder på at tidligere generasjoner av menn hadde mer testosteron i kroppen enn vi har i dag. En dansk studie av over 5000 menn har vist at nivået av det mannlige kjønnshormonet i gjennomsnitt har falt med 14 prosent hvis man sammenligner menn født på 1920-tallet med menn født på 1960-tallet. Forskerne vet ikke sikkert hvorfor nivået er dalende, men har rettet søkelyset mot flere faktorer. Det kan kanskje ha noe å si at vi er blitt mindre fysisk aktive og har mer stillesittende jobber, at vi spiser flere usunne matvarer eller at vi utsettes for forurensing og forskjellige giftstoffer.

Hvordan virker testosteron som doping?

Siden testosteron er avgjørende for utviklingen av muskler, har det i årevis vært brukt som dopingmiddel innen bodybuilding og idrettsgrener som vektløfting, svømming og kast- og sprintøvelsene i friidrett. Testosteron, og andre stoffer som minner om testosteron, kalles anabole steroider. De har best effekt i kombinasjon med intensiv styrketrening.

Bivirkninger, anabole steroider
Bivirkninger.

Anabole steroider har en lang rekke skadevirkninger. I tillegg til de fysiske bivirkningene under, kan stoffene påvirke hjernen og medføre humørsvingninger, redusert sexlyst og depresjon.

Kan man gjøre noe selv for å øke nivået?

Hvis du har en sunn og aktiv livsstil, er det større sjanse for at du holder testosteronproduksjonen oppe. De viktigste rådene er:

  • Få nok søvn. Søvn fremmer produksjonen av testosteron. De fleste har behov for mellom sju og åtte timer hver natt.

  • Unngå stress. I likhet med fysisk stress ved for eksempel søvnmangel får også mentalt stress testosteronnivået til å falle.  


  • Vær fysisk aktiv. Regelmessig trening bidrar til å øke testosteronnivået. Spesielt styrketrening, som involverer store muskelgrupper og mange muskler på en gang, øker raskt konsentrasjonen av testosteron. Men unngå overtrening, da det øker kroppens produksjon av stresshormonet kortisol, som i stedet hemmer testosteronen.

  • Hold vekten. Overvekt hemmer produksjonen av testosteron. Spesielt magefettet rundt organene er problematisk, da det bidrar til at leveren danner mer SHBG – et protein som binder testosteron til seg, slik at kroppen ikke kan bruke det.

  • Spis sunt. Et sunt, variert kosthold bidrar til å holde en god balanse i hormonsystemet. Kutt ned på sukker, og øk inntaket av grønnsaker. Også fet fisk (eller tran og lignende tilskudd) bidrar til å øke det aktive testosteronnivået i kroppen.

  • Kutt ned på alkohol. Det er ikke noe problem å nyte et par enheter, men et konstant høyt alkoholkonsum vil hemme produksjonen av testosteron.


Visste du at menns testosteronnivå faller når de blir gift? Fallet er riktignok så beskjedent at det ikke har noen helsemessig betydning. 

Mann, testosteron, markløft

Markløft trener mange muskler på én gang, og det øker kroppens naturlige produksjon av testosteron.

© Foto: iStock

Hva bør kvinner vite om testosteron?

Kvinner produserer mye mindre testosteron enn menn. Men også hos kvinner bidrar et sunt nivå av testosteron til at kroppen fungerer optimalt, og også noen kvinner opplever symptomer på fallende testosteronnivå med alderen. Studier tyder på at kvinner med hormonmangel kan oppnå sterkere muskler og skjelett, samt økt sexlyst og bedre humør, gjennom testosterontilskudd i svært små doser. Men det mangler gode, langvarige undersøkelser av effektene, og derfor er ikke behandlingen så veldig utbredt.

Har skallede menn mer testosteron? 

Nei, det er en myte. Å være skallet er ikke et bevis på at man har en usedvanlig høy mengde testosteron som pumper rundt i kroppen. Hårtapet skyldes derimot høy følsomhet for testosteron i hårsekkene hos menn som er arvelig disponert for vanlig hårtap eller skallethet. I hårbunnen omdannes testosteron til dihydrotestosteron (DHT), og dette stoffet hemmer hårveksten, ved at hårsekkene skrumper inn og mister kontakten til blodforsyningen, slik at håret ikke lenger klarer å gro. Stress og en usunn livsstil kan øke problemene.

Les også

Kanskje du er interessert i ...

Vi anbefaler

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: